Ми працюємо!

Чарльз Гуд'єр – легенда шинної індустрії

Поширити:

Холодною зимою 1839-го року американський винахідник Чарльз Гуд'єр зовсім випадково увійшов до історії. Вчений з волі випадку впустив на розпечену піч суміш із каучуку та сірки. Побачений результат вразив Чарльза, оскільки йому вдалося досягти того, чого не вийшло у багатьох умів його часу. Він зміг перетворити сирий каучук, який славився особливою чутливістю до температури та надзвичайно клейкістю, на міцний та надзвичайно еластичний матеріал, який назавжди змінив світ. У той день Чарльз Гуд'єр відкрив процес вулканізації, який широко використовується при створенні гумових виробів і досі. Зрозуміло, це стосується і шин. Пропонуємо вам поринути в історію життя цієї дивовижної людини і подивитися, як вона жила до свого доленосного відкриття, і що ж робила після.

Чарльз Гуд'єр народився 29 грудня 1800-го року, у невеликому містечку Нью-Гейвен штату Коннектикут, США. Тяга до винахідництва та підприємницької діяльності була властива роду Гуд'єр. Так, предок Чарльза на ім'я Стівен Гуд'єр був англійським купцем, який брав активну участь у заснуванні колонії Нью-Гейвен, а також недовго був її губернатором. Батько Чарльза – Амаса Гуд'єр – першим в Америці почав виробляти металеві та перламутрові гудзики, які активно використовувалися в уніформі солдатів під час війни 1812-го року. Проте самого Чарльза такий вид діяльності мало цікавив.

Коли хлопцеві було 16 років, він активно збирався стати священиком. Батько відмовив його від прийняття духовного сану, але Чарльз продовжував вірити, що його призначення – служіння вищій мети. Незабаром після цього молодик одружився з дівчиною на ім'я Кларисса і разом вони переїхали до Філадельфії, де Чарльз відкрив перший у США магазин господарських товарів. Він спеціалізувався на продажі продукції, виробництвом якої займався його батько. Справи йшли добре, і невдовзі Чарльз обзавівся непоганим станом. Все було добре до 1827-го року, поки не спалахнула страшна економічна криза. Чарльзу довелося закрити свій магазин, а також він по вуха загруз у боргах. Але, на відміну від своїх конкурентів, він не захотів визнавати себе банкрутом, внаслідок чого у 1830-му році вирушив у боргову в'язницю. На превеликий жаль, це було не останнє ув'язнення Чарльза за несплату боргів.

У 1834-му році Чарльз Гуд'єр вперше звернув увагу на каучукову проблему, яка мучила всю індустрію з моменту відкриття цього матеріалу. Одного разу, коли юнак був у Нью-Йорку, він звернув свою увагу на вітрину магазину Roxbury Rubber Company, на якій було представлено рятувальне коло з погано сконструйованим клапаном надуву. Чарльз помітив, що він зміг би зробити краще і вже за кілька днів повернувся до крамниці зі своїм удосконаленим виробом. Ось тільки власник магазину не те щоб зрадів цьому. Він заявив, що це звичайно добре, але є інша проблема, важливіша. Усі хотіли знайти спосіб зробити так, щоб каучук не плавився за високої температури і не тріскався за низької. Чарльз Гуд'єр сприйняв ці слова як особистий виклик своєму генію.

Молодий винахідник пристрасно взявся до справи. Він вірив, що каучук можна вдосконалити за допомогою методів «дублення» чи «консервування», адже аналогічні способи активно використовувалися у виробництвах із обробки шкіри. Чарльз кинув усі інші дослідження і невпинно працював над каучуком, постійно додаючи до нього різні елементи, щоб зробити його стійкішим до хімічних реакцій. У якийсь момент життя Чарльз знову потрапив у боргову в'язницю. Ось тільки ув'язнення не зменшило його запалу. Він просив, щоб у камеру йому принесли качалку, дошку, кілька шматочків каучуку та різні хімічні реагенти.

У 1838-му році Чарльз познайомився з Натаніелом Хейвардом. Ця людина виявила, що суміш сірки та каучуку під впливом сонячного світла перестає бути такою клейкою. Після цього Чарльз зробив нове відкриття: виявляється, якщо занурити каучук у азотну кислоту, то ефект буде таким самим. Це було для молодого дослідника відкриттям, оскільки нагадувало процес консервації, якого він так прагнув. Гуд'єр вірив, що азотна кислота робила хімічні зміни по всій товщині каучуку, а не тільки на поверхні, як це було з усіма іншими реагентами.

Заручившись підтримкою свого швагра, Гуд'єр відкрив свою власну справу в місті Вобурн, штат Массачусетс. Він орендував місцеву фабрику і взявся за виготовлення прогумованого взуття та тканин. Спочатку справи у винахідника йшли добре. Все в тому ж 1838 році Гудьєр отримав патент на свій процес затвердіння каучуку за допомогою азотної кислоти і почав піар-кампанію своїх товарів. Він випускав численні вироби з каучуку: іграшки, одяг, парасольки та галоші. Як підтвердження своїх слів, він сам носив костюм із каучуку. Незабаром дедалі більше людей дізнавалися про його метод і цікавилися товарами. Вперше з моменту закриття магазину у 1827-му році справи Чарльза пішли вгору.

Але, на жаль, успіх виявився недовговічним. Фабрика Гуд'єра виграла урядовий контракт на виробництво 150 поштових сумок і рятувальних кіл. Для Чарльза це було добрим знаком, оскільки саме завдяки рятувальним колам він захопився дослідженням каучуку. Сумки були підготовлені в найкоротший термін і спокійно висіли на фабриці, чекаючи відвантаження одержувачу. Але в один далеко не прекрасний день, прийшовши на фабрику, Чарльз Гуд'єр виявив дуже неприємне видовище: ремені від сумок висіли на гачках, а самі вироби з каучуку перетворилися на безформні чорні плями, що розтікалися по землі. Виявилося, що сумки не витримали літньої спеки та розтанули. А після цього посипалися численні скарги від покупців на ту саму проблему. Вони масово повертали товари і невдовзі фабрику довелося закрити.

Але невдача Чарльза Гуд'єра, як і його успіх, була короткочасною. Все змінило випадкове відкриття, яке він зробив у 1839-му році. Змішавши каучук із сіркою і по необережності впустивши субстанцію на розпечену піч, Чарльз з подивом виявив, що зразок овуглився як шкіра. Ефект був разючим, тому що до цього каучук завжди плавився під впливом високої температури, а не твердів. Але відкриття, яке з часом вплинуло на весь світ, не принесло Чарльзу багатства в ту ж мить. Біографічні книги стверджують, що весь 1839-й рік Чарльз та його родина провели у злиднях. Винахіднику навіть довелося продати постільну білизну та підручники своїх дітей для того, щоб продовжити досліди. Але він не здавався. Він нагадував фанатика, який нестримно вірить у ідею того, що його метод роботи з каучуком є єдиним вірним.

Чарльз продовжував експерименти. Свій метод загартування каучуку він назвав вулканізацією – на честь давньоримського бога вогню Вулкана. Він експериментував з різними співвідношеннями каучуку та сірки за різних температур і часу, прагнучи досягти оптимальних умов для виробництва гуми, яка б легко формувалася у міцний та еластичний матеріал.

У 1841-му році в місті Спринкфілд, штат Массачусетс Гуд'єр зміг зробити кілька ярдів листової гуми в нагрітому чавунному кориті. Це стало першим в історії успішним застосуванням методу вулканізації. Ось тільки в гонитві за відкриттями, Чарльз Гудьєр зовсім забув і про ділову складову своєї роботи. Явно не дбаючи про економічний потенціал продукції з гуми, Гуд'єр не прикладав жодних зусиль для отримання патенту на вулканізацію до 1844-го року. І хоча патент був йому виданий 15 червня того ж року, ця затримка та подальше надання ліцензій на розроблений ним процес дорого йому коштували. За два тижні до того, як Гуд'єр отримав американський патент, в Англії Томасу Хенкоку було видано патент на ідентичний процес, що не дозволило Гудієру отримати права у Великій Британії.

Але це не завадило Гуд'єру продовжити роботу. До 1850-го року вже кілька американських компаній отримали ліцензію на застосування у своїй роботі методу вулканізації Гуд'єра. Сам же Чарльз, разом зі своїми братами та шурином, відкрили невелику фабрику з виробництва гумового взуття та інших виробів. Ось тільки надовго винахідника не вистачило, і незабаром він знову повернувся до своїх досліджень гуми.

Але лиха не відпускали Чарльза. Виявилося, що того ж дня, коли він отримав патент Сполучених Штатів, людині на ім'я Хорас Дей було відмовлено у заявці на такий самий винахід. В результаті Дей став заклятим ворогом Гудієра. Їхнє протистояння тривало довгі роки і звершилося судом, який пройшов 1852-го року. Чарльз тоді виграв справу, але його судові витрати становили 25.000 доларів, що суттєво перевищувало його заробіток від патенту вулканізації. Чарльз Гуд'єр просто не міг виплатити цей борг.

Нехай він і залишився бідним, але гума його прославила. Він відвідував різні виставки як у США, так і в Європі, показуючи дивовижні вироби з гуми. Але, на жаль, вся ця популярність не приносила грошей. Чарльз Гуд'єр помер 1 липня 1860-го року. Він був жебраком, а сума його боргу становила понад 200 000 доларів. У своїй книзі «Каучук» він писав, що завжди вважав боротьбу за патенти та гроші огидними. Але винахідник все ж таки досяг чогось важливішого. Він увійшов до історії. У 1898-му році Френк Сейберлінг заснував компанію, яка увічнила досягнення Чарльза Гуд'єра, зробивши його ім'я символів інновацій та технологічного прориву. Ця компанія розпочала виробництво автомобільних шин під брендом Goodyear.

 

02000, Україна, Київ, Київ, вул. Садова 70-110 (Авторинок Жуляни)
Коментарі
Поки немає коментарів
Написати коментар